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viernes, 21 de diciembre de 2012

Audrey Maca Hepburn






domingo, 18 de noviembre de 2012

Mystery Island, Vanuatu - La Ceremonia del Kava





Mystery Island pertenece a Vanuatu en el Pacifico Sur. Es tan diminuta que puede recorrerse su perímetro a pie en menos de tres horas. Nadie habita en la isla. Es un importante atractivo para los lujosos cruceros que recorren la región. Cuando los pasajeros llegan a sus orillas para disfrutar de las exquisitas playas, se encuentran con los nativos de lugares cercanos cargados de artesanías  y productos para ofrecerles. Dicen las muchas leyendas que está embrujada, no son muchos los valientes que se quedan a dormir en Mystery Island.





Otro gran atractivo del lugar es la "Ceremonia del Kava". Participamos con cierta reticencia, invitados por Mr. Thomas, nacido en Port Vila , de 50 años y quien desde joven improvisa una choza en la que vende café instantáneo servido en tarros con una pava vieja casi oxidada. Sentados de piernas cruzadas en el suelo, nos dispusimos en círculo intrigadísimos por descubrir en que consistía este "ritual". A cada uno de nosotros se nos ofreció un Bilo, pequeño cuenco hecho con la mitad de un coco. En su interior: un brebaje amargo y espeso llamado Kava. Nos indicaron que se debía aplaudir antes y después de beberlo,

tomarlo de golpe mientras los anfitriones también aplaudían y gritaban entusiasmados colmando de más alegría aún el paraíso turquesa y verde que nos rodeaba. El efecto del Kava es sorprendentemente relajante y esa sensación demora un buen tiempo en pasar, una mezcla de mareo y adormecimiento. Una experiencia sin duda, inolvidable.

lunes, 12 de noviembre de 2012

MIJAS... blanco y radiante :)

El pueblo de Mijas se distingue por sus casa simples y blancas. Forma parte de Andalucia, en Málaga, en la Costa del Sol. En la zona alta del pueblo está la Parroquia de la Inmaculada Concepción. Junto a esta imponente edificación, nos sentamos a disfrutar las típicas tapas españolas. El calor se hacía sentir y los frondosos árboles nos dieron un agradable respiro. A pasos de la iglesia hay un extraordinario mirador, imperdible para todo visitante.
Muchas tiendas de artesanías ofrecen azulejos y cerámicas tradicionales. Hay una importante plaza de toros y una cantidad de bares y restaurantes encantadores de diferentes estilos y para todos los bolsillos.
HOTEL MIJAS
De Wikipedia: El municipio está bañado por el Mediterráneo al sur. Limita al este con los municipios de Fuengirola y Benalmádena; al norte, con los de Alhaurín de la Torre, Alhaurín el Grande y Coín; y al oeste, con Marbella y Ojén. Playas La Cala: es una playa urbana de arena oscura de grano medio y alguna zona rocosa y un grado de ocupación alto. Mide 1,6 km de longitud y en ella ondea la bandera azul. Es una playa con una vida nocturna animada durante los fines de semana y escenario de varios eventos musicales en verano. Cabo Rocoso: playa de arena oscura de grano medio y oleaje moderado. Es una playa semiurbana con un grado de ocupación bajo y unos 100 m de longitud. Se puede practicar windsurf, vela y submarinismo. Playa de Calahonda Calahonda: playa de arena dorada de grano medio y aguas tranquilas. Es una playa semiurbana con un grando de ocupación alto y unos 4,5 km de longitud. Se puede practicar buceo y pesca. El Bombo: playa semiurbana de arena oscura situada junto a un acantilado, por lo que es óptima para el submarinismo. Tiene 1,1 km de longitud y un grado de ocupación alto. El Chaparral: semiurbana con rocas y oleaje moderado. Tiene un grado de ocupación medio y 4,4 km de longitud. Posibilidad de practicar windsurf, vela y submarinismo. El Faro: enclave rocoso con múltiples calitas de arena fina. Se practica la pesca submarina y con caña. Tiene 1,4 km de longitud y un grado de ocupación bajo.

domingo, 28 de octubre de 2012

NERJA, SU CUEVA Y EL BALCON DE EUROPA


En el hotel hablaban de la Cueva de Nerja. Nerja me sonaba medio mágico, una ciudad con un nombre digno del Señor de los Anillos o de alguna de esas series épicas, con tintes medievales y misterio. Sin embargo, me sorprendió apenas llegamos. Un pueblo encantador, con bares, copas y tapas en todas las calles, calles angostas como encontramos en todo el sur de España. Coquetos locales que venden exóticas piezas de Marruecos y de India. Algunos restaurantes griegos con fachadas plagadas de azules. Mesas en la vereda y pese a todo... mucha pero mucha tranquilidad. Las playas pequeñas, soñadas, rodeadas de robustas montañas, son rústicas y plagadas de grandes rocas. Cada escenario es digno de una foto. Situada a 50 km de Málaga y a una hora y media de Granada.
El balcón de Europa, es un capítulo aparte. Un mirador maravilloso, de esos que dejan sin aliento, fue así bautizado por el Rey Alfonso XII. En la playa que esta localizada justo debajo del mirador nos encontramos con unas puertas de rejas de hierro antiguo en donde se repite aquella costumbre de Paris, Venecia, Montevideo y otras ciudades del mundo, en la que los enamorados colocan un candado con sus nombres, sellando de esta manera el amor que se tienen.
Otra visita olbligada es la Cueva de Nerja, descubierta el 12 de enero de 1959 por cinco jóvenes de Maro y Nerja, Francisco Navas Montesinos, Miguel y Manuel Muñoz Zorrilla, José Luis Barbero de Miguel, y José Torres Cárdenas. La superficie total de la cueva es de 35 484 m² y el volumen total: 64 379 m³. Está constituida por tres zonas principales:
Las galerías turísticas Superficie 9371 m², volumen 106 286 m³ Sala de los fantasmas Sala del Belén Sala de las cascadas Las galerías altas Sala de las columnas de Hércules Sala de la inmensidad Las galerías nuevas Sala de la lanza Sala de la montaña No existe la posibilidad de pasar por Nerja y no visitar la Cueva. En lo personal me sentí Indiana Jones. Faltaban látigo y sombrero. Un lugar asombroso, gigantesco y avasallador.

martes, 23 de octubre de 2012

Ojén... un pueblo de los de antes


Ojén no atraé a a los turistas que visitan Marbella, Puerto Banus y sus alrededores. No tiene la fama de Ronda, ni del Chorro. Sin embargo vale definitivamente la pena una visita a este pueblo adorable, repleto de flores y personajes extraordinarios. Ojén tiene muchas cuevas... no tan grandes como la de Nerja, pero muchas y deliciosas formaciones de piedra junto a casas de familia, bares y comercios. Tiene casi la misma cantidad de pobladores de Benhavis.
Su nombre deriva del árabe, Hoxán, que significa "áspero" o "amargo". contradictorio para un pueblo tan bonito y lleno de paz. Esta situado al lado de Almadán, encima del Valle de Río Real, a unos 650 pies.
Nos sentamos a tomar un café (junto a su respectivo brandy) en un bar frente a la iglesia. Unos ancianos discutían sobre política sentados junto a la gran puerta de madera antiquísima del edificio. Me recordarón a mi abuelo... claro que no tan elegantes, lindos y perfectos como mi amado abuelo (el mejor del mundo y el universo entero) Benjamín Lence. Pero la ropa y la manera de gesticular tenían un parecer.
No tardo en pasar un jóven rasta bien hippie que contrastaba locamente con la escena. Sentarse y observar... tranquilidad y silencio. Claves en estos días en España. Ojén La parte más antigua de la ciudad es la más interesante para los visitantes. Junto a la montaña, las callecitas son encantadoras. Una postal en cada rincón. La economía de la ciudad está muy influenciada por la producción de licor de anísy aguardiente, consumido principalmente por los habitantes y también por los curiosos visitantes como yo :)
Las ropas colgadas en los balcones, los recovecos con enredaderas y antiguas puertas de colores acaban de dar el toque pintoresco al lugar. Visiten Ojén, es un placer, un lugar parado en el tiempo. Me pregunto si podría vivir en un lugar así. Me imagino sí, que podría ser una pausa en la vida de muchos.

lunes, 22 de octubre de 2012

Fiesta - Joan Manuel Serrat


Gloria a Dios en las alturas, recogieron las basuras de mi calle, ayer a oscuras y hoy sembrada de bombillas. Y colgaron de un cordel de esquina a esquina un cartel y banderas de papel lilas, rojas y amarillas. Y al darles el sol la espalda revolotean las faldas bajo un manto de guirnaldas para que el cielo no vea, en la noche de San Juan, cómo comparten su pan, su mujer y su galán, gentes de cien mil raleas. Apurad que allí os espero si queréis venir pues cae la noche y ya se van nuestras miserias a dormir. Vamos subiendo la cuesta que arriba mi calle se vistió de fiesta. Hoy el noble y el villano, el prohombre y el gusano bailan y se dan la mano sin importarles la facha. Juntos los encuentra el sol a la sombra de un farol empapados en alcohol magreando a una muchacha. Y con la resaca a cuestas vuelve el pobre a su pobreza, vuelve el rico a su riqueza y el señor cura a sus misas. Se despertó el bien y el mal la zorra pobre al portal la zorra rica al rosal y el avaro a las divisas. Se acabó, que el sol nos dice que llegó el final. Por una noche se olvidó que cada uno es cada cual. Vamos bajando la cuesta que arriba en mi calle se acabó la fiesta.

jueves, 18 de octubre de 2012


Y en el centro de Málaga Capital encuentro esta obra de arte de la Naturaleza....

martes, 9 de octubre de 2012

Bici en Puerto Banus


Callecitas de Marbella en Facebook.com/ Valeria Torrens Fotografía


Marbella


Llegamos al aeropuerto de Málaga con un diluvio. La semana anterior había sido catastrófica y con muchas inundaciones. Alquilamos un auto en Hertz y nos fuimos hasta Estepona, pasando Marbella. El Residencial Diana no me gustó demasiado. Súper antigüo y muy solitario. La ubicación tampoco era la ideal.
Lo bueno es que ese mismo día me fui a encontrar con mi amigo Helio. Además de ser genial verlo, fue fabuloso recorrer Marbella en moto y perderse por su callecitas plagadas de bares.
Helio vive en Marbella. En la Avda del Mar, cerca del Paseo Marítimo. Realmente una ubicación privilegiada. Desde su ventana se ven las replicas de obras de Dalí que se esparcen por la calle de mármol con escalinatas que te llevan a la playa. Este Paseo Marítimo es perfecto.
Ideal para recorrer al atardecer, cuando la temperatura baja y los diferentes naranjas, rosas y amarillos tiñen el cielo. A lo largo se suceden más bares y restaurantes.
Hay para elegir dependiendo del presupuesto, desde tapas a 1 euro hasta parrilladas de mariscos de casi 40 (parrilladas de 2 camaroncitos, un poco de lechuga y 2 bichos un poco más grandes). Por la noche son muchas las opciones entre las cuáles elegir. Nosotros fuimos a Lemmon, frente al puerto, lleno de ingleses, unos tan "simpáticos" que no nos vieron sentados en un sillón y volcaron varios litros de cerveza en nuestras espaldas. Terminamos la noche en Buddha Marbella. Muy recomendable también. Esta abierto de 5 pm a 3 am y se puede cenar también aunque es más famoso por su infinita carta de cocktails. Está situado sobre la Avda del Mar, muy cerca del océano. Otro dato interesante es que se puede pedir una de las famosas Shisha o Narguiles ( http://es.wikipedia.org/wiki/Narguile ) que se ven mucho por esta zona. La música es primordialmente latina y también se puede escuchar bastante de décadas anteriores. Los fines de semana hay bailarinas árabes.

domingo, 7 de octubre de 2012

Paraíso del Surf

El sábado llega Julio de visita. Julio, Cata y Sol, el chiquito mas lindo y parecido a un Sol (acertadisimo el nombre) que vi en toda mi vida. Hace 12 o 13 anos que no veo a Julio. Compartí con el mi primera temporada como G.O. en el Club Med de Itaparica. Hablar de Julio y su familia es hablar de Playa, de Surf y de Australia. Viven alla desde hace unos años.Me hubiera gustado recorrer más de Australia, pero como cuento en el post "El Crucero del Infierno" solo tuve oportunidad de visitar algunos lugares, Brisbane, Surfer's Paradise y Queensland. Lugares maravillosos todos, con gente alegre y simpatica en cada esquina.



El museo de Brisbane (www.museumofbrisbane.com.au) es genial. Me encantaba almorzar una ensalada de mariscos en el restó frente al al edificio para luego entrar a la biblioteca y chequear internet en las computadoras que tienen disponibles para todo el público.
Desde ya, en uno de mis días en Brisbane fue forzado visitar a los Koalas, increibles criaturas, timidas y cariñosas, parecen bebés cuando los levantas en brazos y son super amigables.
A Surfer's Paradise, La Costa Dorada (Gold Coast) fuimos en tren desde Brisbane. Una amiga del barco tenia su casa allí. Una casa loca y hermosa, llena de artistas, el papá mago, la hermana pintora con pinturas tan hermosas que hasta fueron descaradamente plagiadas por una tal Verónica B., también ex tripulante... mejor no entrar en detalles, pero definitivamente una de las casas más originales y estrafalarias que conocí en mi vida. Nos invito a pasar un fin de semana que teniamos libre. Milagro! fin de semana libre en el barco! La playa es estupenda, una playa amplia, llena de jovenes bronceados y vestidos con modernos trajes de bano, Quicksilver - Roxy y Billabong parecen haberse adueñado del mercado en su totalidad. Todo el ambiente me recordó el film de Patrick Swayze, la exitosa película ambientada en el mundo del surf, Point Break.
Hasta en los edificios asemejan olas. Definitivamente la religion que se profesa en Surfer's Paradise es ante todo el SURF.Cairns es una ciudad turistica ubicada en el noroeste de Australia en el estado de Queensland, extremadamente limpia, con piscinas publicas soñadas en los parques y churrasqueras para disfrutar los días de sol comiendo un asado en familia o con amigos. Fue poco lo que pude conocer,se que algún dia iré a visitar a la familia Anastasy que conoci en el barco: James, Lydia, Lucy & Carla... y también conocer a la nueva integrante de la familia Layla :)Claro que la experiencia que cerró con llave de oro mi visita a Australia fue poder embarcarme, literalmente, en la aventura de ir en lancha hasta el punto en que nos llevarian a bucear en la Gran Barrera de Coral Australiana (Great Barrier's Reef) Gracias a Dios, los recuerdos de esa tarde estan impresos a fuego en mi cerebro. Los colores mas alucinantes de la naturaleza, algunos que nunca habia visto y no creo que vuelva a ver. Los peces y otros bichos exoticos moviéndose con total comodidad entre el grupo que me acompañaba. El silencio y la oscuridad brindan una calma a esa profundidad que creo sólo puede sentir un bebé en la panza de su mamá. Lo único que siento de todo aquello es no haber contado con una camara acuática en la época. Bueno... habra que regresar!

lunes, 24 de septiembre de 2012

Surfer´s Paradise: Pray For Surf

On Saturday Julinho comes to visit Buenos Aires. Julio, Cata and Sol, the cutest little boy,that resembles the sun just like his name suggests. It has been at least 12 years since I last saw Julio for the last time when we worked together on my first season in Itaparica, Brazil. Best season EVER. Speaking of Julio and his family is like talking about Beach, Surf and Australia, where they have been living for a while.I would love to visit Australia again, for as you can read in the story from one of my posts: "The Cruise from Hell" / "El Crucero del Infierno", I just had the opportunity to get to know a few places, like Brisbane, Surfer's Paradise, Queensland. Wonderful places, all cheerful and friendly.
Brisbane has a very interesting museum (http://www.museumofbrisbane.com.au/). The sofas, the ambiance, the climate. Just Great! After a quick meal, before returning to my ship, I wondered around the library, accessed internet from one of the public computers... another sunny day in Brisbane.Brisbane museum (http://www.museumofbrisbane.com.au/) is awesome. I loved the seafood salad served at the museum’s restó. The sofas, the ambiance... just Great! After a nice meal, before returning to my ship, I wondered around the library, access internet from one of the public computers: another sunny day in Brisbane.
And of course, you have to take a day to visit the Koalas! So cute, they seem like babies when you hold them in your arms.To Surfer's Paradise we went by train from Brisbane. A friend had her boat house there. A bunch of us from the crew were invited to spend a weekend there. A miracle! One free weekend. The beach is great, wide as can be, full of young tanned guys and girls wearing modern swimsuits. Quicksilver - Roxy and Billabong seem to have taken over the entire beachwear market. The whole atmosphere reminded me of Patrick Swayze action picture, the hit film that was set in the surfing world: Point Break.
Even the buildings reflected waves. Definitely the religion which is professed in Surfer's Paradise is primarily SURF.Cairns is a tourist city located in northwestern Australia in the state of QueenslandVale, an extremely clean locaion, public pools get mixed with bars, barbecues made at the parks, fountains plentiful in the area. I didn´t have time to get fylly acquainted with the place, but I know that someday I will go to visit family Anastassi: James, Lydia, Lucy & Carla, amazingly awesome people I met on the boat: And now also looking forward to meeting their new family member Layla:)Of course, the experience that closed with a golden lock my visit to Australia THE CHERRY OF THE CAKE OF MY TRIP TO AUSTRAÑIA was when I was able to go on the diving adventure in the Great Barrier Reef Thank God, the memories of that day are still printed with fire in my brain. The most amazing colors of nature, some I had never seen before and I do not think will see again on any other place. Fish and other creatures, all so exotic moving with absolut comfort between all of us. The silence and darkness of such marine depth around provided such calm, peace and silence, perhaps comparing to the experience a baby can feel inside his mother’s womb. The only thing I regret is not having had an aquatic camera at the time.... No worries, just another excuse to go back!

martes, 18 de septiembre de 2012

LOS JARDINES DE COPPOLA




Francis Ford Coppola, el guionista, afamado productor y director de cine estadounidense de 72 años, tiene gustos un tanto extravagantes en sus visitas a otros países y una vida llena de actividades paralelas al cine pero de alguna forma siempre relacionadas con esta su gran pasión.

FECHA DE PUBLICACIÓN:2012-01-26 AUTOR: VALERIA TORRENS
En el año 2008 se instaló en la Argentina para una nueva creación, Tetro, esta película retrata la inmigración italiana que llegó a Buenos Aires allá por el siglo XX, Entre los actores del film se cuentan: Vincent Gallo, Maribel Verdú, Carmen Maura, Rodrigo De la Serna, Leticia Brédice, Mike Amigorena, Sofía Gala, Silvia Pérez, Norma Pons y Adriana Mastrángelo, entre otros.

En esta ocasión, SU lugar, el sitio en donde encontraría parte de la inspiración para la película, fue una casona antigua remodelada en el barrio de Palermo. A simple vista, sin reparar en la placa que lo identifica en su pared. Es una casa de un vecino más en este barrio que ha tomado un protagonismo absoluto en los últimos años.

En realidad fue así como se inició en la vida de los Coppola en la ciudad. Francis y su mujer Eleanor, se instalaron cómodamente en este Jardín Escondido. No hubiera podido encontrar un mejor nombre para este pequeño paraíso en Palermo Soho.

Es así como me lo cuenta el joven manager que tiene a su cargo este encantador Hotel Boutique de sólo 5 habitaciones. Dos de ellas están atrás... detrás de parte del mágico jardín. Sentados en cómodos sillones blancos, sintiéndome más en una villa italiana que en plena capital de Buenos Aires, una tarde de lluvia, tomando un delicioso cafecito preparado por el propio encargado, él me cuenta historias, dignas justamente de una peli.

Una de las más divertidas es la de un par de hombres de negocios (que habían llegado como "walk in" (sin reserva) , lo cuál normalmente no aceptan pero siempre hay excepciones). Llegaron del interior a hospedarse en el hotel... ya saben, el problema de las cenizas ha hecho estragos en los horarios de los vuelos de este 2011.

Ocuparon una habitación twin de la planta baja y una hora después el gerente se encontraba en el jardín vio a este muchacho, en toalla, aún enjabonado, con lagrimas en los ojos, emocionado hasta decir basta. Acaba de descubrir que estaba en el hotel del Maestro Coppola y el era su fan número uno. Su conmoción era tal que no paraba de balbucear cuánto amaba las obras de Francis, sus "Padrinos", los personajes memorables de cada película.

Muy excitado decía "esto es como la anécdota del "sin techo" con John Lennon!!" , en donde, contaba que Lennon había invitado a comer a su casa a alguien que estaba revolviendo su tacho de basura y era su fanático absoluto. El manager no entendía nada y escuchó sonriendo, que este hombre, hablando por teléfono con su esposa para explicarle el atraso, le comentó en donde estaba hospedado, ella le dijo: "¡¡Pero estás en la casa de Coppola!!".

Resultó que ambos eran grandes seguidores, habían sido propietarios de un videoclub y tenían vista toda su obra. Realmente no lo podía creer (su mujer volaba de envidia). Este cuarto de dos camas no es menos formidable que el principal. Desde los muebles, hasta la decoración cálida y acogedora. Ambas habitaciones funcionan casi como un departamento, es ideal para una familia.

Llegaron de noche y casi no pudieron disfrutar de los ambientes y aunque sea una redundancia, cinematográficos, de la casa principal. Cada detalle es particular y maravilloso. El pequeño pesebre, los objetos autóctonos, los libros, la iluminación. Un charme! Una larga mesa permite, a quién lo prefiera, ordenar comida y no moverse de esta casa con aires de hogar. Esta es la forma en que el propio Coppola, adora que se sientan sus huéspedes, como parte de un hogar.

Los vinos Coppola es otro de los emprendimientos del creador de obras de arte como Drácula, la Saga del Padrino, Apocalypses Now (filmada en parte en República Dominicana), entre otros títulos de lujo, entre estos proyectos se incluye una revista, una línea de pastas y por supuesto su pequeña cadena hotelera pues ya abierto residencias de este estilo en Guatemala y Belice.

Después de investigarlo un poco y conocerlo más a fondo, me doy cuenta que Coppola puede ser descripto como un ser que sabe disfrutar de la vida, de sus placeres y no dejar pasar ninguno de sus caprichos, pero estos caprichos se convierten con su talento en empresas.

Fue un fin de tarde fantástico en el que no perdí de visitar la terraza de cuentos que está subiendo una escalera que conduce también a otra de las habitaciones. Esta parte es la que sentí más apartada del resto del mundo conocido. Las hierbas aromáticas invaden canteros, macetas y paredes. El aroma es tan delicioso... albaca, tilo, verbena, lavanda, romero... se mezclan formando una combinación embriagante. Conocer el Jardín Escondido ha sido un placer para esta periodista, una experiencia inolvidable.

* Valeria Torrens, originaria de Argentina, dedica su vida a los viajes y la fotografía, además de regalarnos sus bellas anécdotas viajeras a través de su blog: http://valeriatorrens.blogspot.com

#books #Embarazo


domingo, 16 de septiembre de 2012

Last december in Rome...

In Civitavecchia I spent very amusing moments. Civita was the scene of David's book, great dancer from Costa Rica, today Mr. Fitness Model of the World for the third time. But still as humble and nice, despite the overflowing talent and beauty he posses.

Photos that were almost frustrated by the ship's security people who suspected we wanted to escape and stay living in Italy (undocumented . Illegaly) as some Filipinos had done some weeks before, this was due the amount of clothing that David took in his suitcase, lots of changes, even different type of shoes.
Civita was also in place for crazy adventures with my friend from Floripa Marce, with which we share lots of laughs between the rocks near the ocean where we got protected by the warm weather and the killing sun.



Civitavecchia is a city in Lazio, near the sea, is very simple get to Rome from there. You can travel comfortably in one of the modern trains that run regularly (approx. from 2 to 3 hours) and get off at Termini. Thursdays were the days when the New Flamenco, cruise-ship where I was working at the time, anchored in Civita and the crew had free time, not always enough time to go to Rome.



One of the most beautiful days I spent in Rome was with David, Amelia and Santi. We toured the streets of Rome as if we were part of a film. I did not set foot there since my backpacking trip at age 19 with my friends Vanessa and Andrea.

This time my group consisted of 4 people: Amelia, the ship's pianist, a blonde marplatense who acted as the crew mom, always adorable and with a great advice and "mate" (kind of an argentinian tea) to have in her cabin. Then there was David, who as previously wrote is a talented athlete and dancer, one of the most charismatic, charming, beautiful inside and out guy I have ever met, capable of changing anybody´s most grumpy mood, and Santi, also of Argentina, fun, constantly joking the nicest person in the ship. We did not have too much time, so we decided to hire a carriage pulled by a horse and get to visit the most important turist points.



We took dozens of photos, we had lunch right across the street from the Pantheon, and there was even time for some shopping. Purses, wallets and sunglasses, fakes louis Vuitton, Prada, Diesel, Dolce & Gabbana, Gucci, Armani, Versace, Fendi, among other brands were all over the streets of Rome. It seems incredible that five years have passed since those days of laughter and adventure. I still owe a visit to Amelia in Mar del Plata to hear her play with all her talent at Hotel 2 Reyes. As soon as I can I will be there in the front row to applaud until my palms hurt! It will be a wonderful meeting with my blonde "mom" from the ship, she always had a wise word for everyone. Amelia, with her beautiful clothes, playing piano and singing with all passengers and crew, every night in the Piano Bar, the most elegant ship's lounge.

Of course, we had time for a walk along the famous Via Veneto and enjoy the fashion boutiques of Rome. We also threw a coin into the Fontana di Trevi, to ensure we would return, as the legend dictates. It worked for because last year I returned to Rome. It was after going to meet my new nephew Juan Martin, 2 months old and to see his parents, my cousin Javier and his wife Alice who live in a mountain paradise in Ticino, the Italian Swiss canton.
It was a great opportunity to see some amazing friends who worked with me years before in Itaparica, Brazil and meet Matteo, three years old, a sweet little guy! European winter was terrible last year! Is worth mentioning that I HATE winter.



I arrived at night and took a train from the airport, which would lead me to a station 5 blocks from my hotel (it was late so I decided to go home to Flavia, Matteo Agostino just on the next day. I was surprised by the ease way I was getting around because I normally get lost anywhere.. But no ... it was not so easy. I ended up taking the wrong train. Loaded with gifts from Switzerland, looking like a polar bear with my heavy coat. I looked as an ekeko (god of abundance, fertility and joy represented by a figure full of bags)
My English is quite good and my Portuguese is very good (although I never lose my sotaque (accent) - as my dear friends would say Brazilians). I can make my talk and understand a little French but .... there must be something in my brain that refuses to learn or at least understand Italian. I saw that we the time was passing and I was no reaching anywhere near the terminal I was supposed to go. It was expected to be a short trip! Terrified I talked to a boy sitting nearby with a mixture of spanish, portuguese and french. He opened his eyes wide and told me that I had taken the train backwards! I went off the train as soon as I could. Luckily I found gentle soul, who spoke English, who even helped me with the bags and told me what to do. I finally got to the correct station. Tired, hours traveling, my back hurting, I approached a taxi cab driver and asked how much he charged for the 5 blocks I had to do to my hotel. The horrible swindler told me 45 euros ... 50, if I wanted to take the bags. Of course I wanted to take the bags! An absurd! I realize that it was clearly a scam. It was exactly at that moment it began to snow. Protected with my heavy coat filled with feathers, I took courage and dragged all my luggage the 5 blocks that separated me from the hotel. I did not eat that night, just walked into my room and I passed out! The next day I met Flavia in Daniel's Hotel (www.danielshotel.it), a charming yellow boutique hotel. Small and exclusive, where Flavia had been managing the reception for several years now. It was as if there had not been a second since I las saw her in Bahia. I left my things at Flavia´s and went to the typical points ... Trevi Fountain, Colosseum, Pantheon, I crossed the Sant'Angelo Bridge, one of my favorites.




My plane left late the next day, so I left some things and shopping to do on that last day, and wondered around a little bit without any rush. At night we went to buy the mozzarella di buffala, Matteo´s favorite (and mine too). We had dinner, played with Matteo, we caught up talking and talking till late that night. The morning after, I went to the Piazza Navona, one of the most famous squares of Rome, filled with works of art and fonts. I always like to get lost in the streets and discover new places. Watching people from the privileged place of a relaxed tourist.